值得珍藏的好酒

日期 2014年06月03日 21:30:00 | 新聞類別: 最新消息

高原騎士 Highland Park
品牌簡介:
自1798年誕生以來,高原騎士(Highland Park)擁有超過兩百年的歷史光芒及眾多迷人的傳說,是蘇格蘭最古老的酒廠之一,位於北緯59度的奧克尼群島之上,也是世界最北的蒸餾廠。 奧克尼群島(Islands of Okreny)位於蘇格蘭東北角外海,是一列綠意盎然,土地肥沃的群島。這些群島被清亮蔚藍的海水所環繞,島上不僅蘊藏著豐富的魚種和許多野生鳥禽,還處出紛列著如:五千年前的史卡拉弧狀岩石(Skara brae)的遺跡及古老的麥豪(Maes Howe and Midhowe)石室等歷史陳蹟的踪影。 地球最北端的蘇格蘭威士忌釀酒廠在這裡,它就是高原騎士(Highland Park),這裡原本是建於公元1790年的一座教堂,平時由教會的長老馬革尼安森將走私來的酒藏在講道壇中,以避人耳目,而成為當時最有名的威士忌走私基地。 據說,當時他心中最渴望的是趕快赴高原騎士酒廠參觀,並來一杯他所喜好的高原騎士威士忌。高原騎士不但擁有來自克蘭提特的純淨水源,奧克尼獨特的泥煤更是理解及品味高原騎士威士忌的關鍵,高原騎士威士忌所以能長期受到全球品味菁英人士的推崇,更來自於不惜成本、注重細節與堅持「製程的五大基石」的精神:
1.堅持傳統耗時耗費的「手翻麥芽」製程:
穀物的結構必須經由發芽來改變,大麥浸泡在通中兩天後會出現小芽,桶內的水排出後,取出「綠色麥芽」鋪在發芽地板上繼續五到七天的發芽過程,在這段時間裡必須規律的翻動麥芽以避免過熱或是因為交錯的小芽而造成的糾結現象,高原騎士是少數仍然使用昂貴、辛苦的手翻麥芽的傳統的釀酒廠之一,手翻麥芽的成本較機器處理的麥芽多出2.5倍,這也是為什麼大部分釀酒廠都早已放棄堅持這項傳統的原因。「手翻麥芽的過程中,大麥得以均勻的發芽並接觸奧克尼獨有的海風,讓產製的威士忌具有獨特的風味。」這是高原騎士兩百多年來依然能夠產製出如此層次豐富而口感獨特的威士忌的原因之一。

 


2.堅持使用較稀有的當地表層泥煤,融入了天然石楠蜜香:
泥煤大約的組成份子為90%的水以及10%的乾燥物質(而92%是有機物質)。泥煤包括木質素、多酚誘導體(燃燒時會發出濃煙並具醫療效果)、碳水化合誘導體,研究顯示島嶼地區的泥煤與蘇格蘭內陸地區的泥煤不同,奧克尼島的泥煤與艾雷島區的泥煤也有顯著的不同,奧克尼泥煤較艾雷島區的泥煤擁有較多的碳水化合誘導體,而艾雷島有較多的木質素誘導體,泥煤裡化學成份的差異對威士忌整體風味造成影響,奧克尼的泥煤約有九千年的歷史(較艾雷島的年輕),而最深的泥沼大約有四公尺深, Highland Park 使用的泥煤精選自哈比斯特摩爾(Hobbister Moor)的河岸,表層泥煤大約1800年的歷史,富含石南花,芳香的泥煤給予高原騎士威士忌一種愉悅的誘惑力、豐富的石楠蜜香以及煙燻味,這是其他單一純麥威士忌所沒有的。

 


3.奧克尼恆低溫的氣候, 擁有更溫和的陳年環境:
位置是另一個凸顯威士忌特性的重要因素,奧克尼的高緯度在夏天氣溫較蘇格蘭內陸低溫,冬天受到墨西哥灣流北上帶來的暖空氣影響,氣溫較內陸地區高,缺少極端氣候(太熱或太冷)帶來溫和的陳年環境,這就是高原騎士口感平順的原因。

 

 


4.堅持使用較昂貴的雪莉橡木桶:
蘇格蘭威士忌釀酒工業,大部分都是使用美國進口的波本酒桶進行陳年,而高原騎士所使用的則是來自歐洲或美國的雪莉橡木桶-以西班牙的歐羅洛索雪莉(Oloroso Sherry)橡木桶為主,據估計,60%至80%的裝瓶威士忌的最後口感來自木頭。西班牙雪莉橡木桶帶給威士忌較深色澤以及果實香味,而美國雪莉橡木桶則有香草以及奶油糖道,一般來說,雪莉木桶會比波本木桶貴上十倍,但是高原騎士認為這種木桶可給予酒液豐富的風味,因此堅持使用雪莉橡木桶陳年。

5.堅持在調製年份後,讓酒液再回到橡木桶,追求酒質的和諧:
高原騎士單一純麥威士忌的每一批酒,在調製之後,威士忌會再裝回雪莉橡木桶,進行為期至少六個月以上的調製過程,這項過程可確保不同年份與批次的酒液完味道與色澤的完美的結合。 所有高原騎士威士忌都有自然澤以及整體的均衡感,對許多釀酒業者來說,這道手續並非絕對必要並會造成額外花費,由此再一次的說明,高原騎士注重細節與追求品質的釀酒原則。

高原騎士 利夫‧艾歷森 Highland Park Leif Eriksson Release
從1798年誕生以來,Highland Park高原騎士除了有超過兩百年歷史,更有許多迷人的傳說,是蘇格蘭最古老的酒廠之一,也是世界最北邊的蒸餾廠。最北邊代表長年的低溫,是極佳的威士忌陳年地點,酒廠更是把奧克尼島獨特的泥煤特徵發揮的恰到好處。 至今酒廠還是堅持手翻麥芽,避免發芽的麥芽過熱或是糾結,酒廠更認為這樣才能讓麥子接觸到奧尼克的海風滋潤,由於手工翻麥成本高昂,已經少有酒廠繼續這項傳統;使用當地稀有的表層泥煤,當地泥煤約有九千年歷史,更能增添石南花、石楠蜜香與煙燻味;使用成本極高的雪莉桶陳年,就算已經調製好年份,也會再裝回橡木桶,追求更和諧的層次感。 Highland Park Leif Eriksson Release 是於2011年推出,主供免稅店的酒款。據說 Leif Eriksson 是第一個於十一世紀早期開發近代被稱為Newfoundland 紐芬蘭航線到達美洲的歐洲人,比起哥倫布 Christopher Columbus 首次踏足美洲還要早上約五百年,是首位以橡木艦艇由歐洲抵達美洲殖民地的探險家,Highland Park 特別推出此酒紀念,彰顯 Highland Park 一直以來獨有的北歐維京文化,採用美國波本桶及美洲橡木雪莉桶陳年。


氣味:蜂蜜,乾棗,淡泥煤,輕煙燻,香料。
口味:蜜糖,乾棗,咖啡,提子麥包,煙燻,甘草。
餘蘊:中等長度,咖啡渣,香料。
結論:氣味和熙,招牌的石南雖較淡但仍清晰可辨。中等酒體,承接香氣,層次不算豐富,但融合度不錯,酒身柔順,餘蘊和順,甘苦適度,不錯的香料味,這款酒從頭到尾都是較輕柔和順,煙燻泥煤都是很輕淡,是一款輕鬆易飲的,海島威士忌。

 

 

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